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Deputy Superintendent Takes Helm of Safety

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School safety is a concern for everyone particularly with the recent events that have occurred nationally and locally. While Newport-Mesa Unified School District (NMUSD) has always prioritized safety we must continually assess our preparedness, improve our practices, and evolve with the changing times.

 

In an effort to support this important goal, Superintendent Dr. Navarro has assigned Deputy Superintendent Mr. Russell Lee Sung to immediately conduct an in-depth review of all safety related procedures, update policies and procedures (where necessary), and provide assistance to all school sites and work locations throughout the district. Since this will require focused attention in next several months, Director of Curriculum and Instruction Mr. John Drake, will temporarily assume many duties of Chief Academic Officer.

 

You may recall a communication that Superintendent Dr. Fred Navarro sent to NMUSD families in February, which provided a brief overview of current safety plans and procedures. While all our schools have comprehensive safety plans to respond to safety-related incidents that meet or exceed the compliance requirements of the state, NMUSD must have a renewed focus on all safety practices.

 

Since October 2017, district administrators from various departments throughout the district met regularly to review all aspects of safety. Mr. Russell Lee-Sung facilitated this process, and has supported and worked with site principals and district management.

 

On February 27, 2018 the Board of Education directed staff to provide recommendations for improved safety. A series of immediate short-term actions items have been developed and include, but are not limited to, the following:

  • Physical Environment
    • Conduct site safety reviews with focus on access to campus.
  • Law Enforcement Partnership
    • Coordinate increased School Resource Officers (SRO) visibility throughout all school zones, particularly at the elementary schools.
  • Drills
    • Review, update, train, and practice safety drills to ensure they meet current needs of our ever-changing school/work environments.
  • Communication
    • Seek updated contact information for parents and guardians to ensure schools have the most accurate contact information in case of an emergency – Update Contact Information
    • Conduct emergency communication drills (email, phone call message, if cell phone is on file - text message)
    • Research district-wide anonymous reporting system
  • Positive School Culture
    • Continue to implement Positive Behavior Intervention Systems (PBIS) and restorative practices.
    • Continue to use social, emotional, and behavioral health support services and assess all threats and reports of bullying.
    • Implement the Challenge Success partnership at high schools. Challenge Success is an organization that provides strategies to staff, students, and parents to create a positive academic learning environment. Based on their work with our schools, Challenge Success will offer recommendations for creating a healthier school climate.  

While these are only a few of the immediate action items, other long term safety measures must be considered on a district wide level and strategic basis after careful research and consideration.

 

Please know that safety is always at the forefront of our mind but safety requires the diligence of everyone playing an important role in contributing to a safe environment. We urge everyone to stay alert, report concerns, wait for official communication from your child’s school or our district, avoid spreading rumors or unsubstantiated information, and use good judgment and flexibility during an emergency as each incident is unique which may require modifications to our planned procedures.
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La seguridad escolar es una preocupación para todos particularmente con los eventos recientes que han ocurrido nacional y localmente. Aunque el Distrito Escolar Unificado Newport-Mesa (NMUSD) siempre le ha dado prioridad a la seguridad, debemos evaluar nuestra preparación, mejorar nuestras prácticas, y evolucionar con los tiempos cambiantes.

 

Con el fin de apoyar a esta importante meta, el superintendente Dr. Navarro ha asignado al vicesuperintendente Sr. Russell Lee Sung, a llevar a cabo una revisión profunda de todos los procedimientos relacionados con la seguridad, actualizar los reglamentos y procedimientos (donde sea necesario), y proveer ayuda a todos los planteles escolares y lugares de trabajo a través del distrito. Ya que esto requerirá el enfoque especial en los siguientes meses, el director de Currículo y Enseñanza, el Sr. John Drake, asumirá muchas de las funciones del director de Asuntos Académicos.

 

Es posible que usted recuerde un comunicado que el Superintendente Dr. Navarro envió a las familias del NMUSD en febrero, el cual proveía un breve resumen de los planes y procedimientos actuales. Mientras que nuestras escuelas tienen planes de seguridad comprensivos para responder a incidentes relacionados con la seguridad que cumplen o sobrepasan los requisitos de cumplimiento del estado, el NMUSD debe tener un enfoque renovado en todas las prácticas de seguridad.

 

Desde octubre de 2017, los administradores del distrito de distintos departamentos dentro del distrito se reunieron regularmente para revisar todos los aspectos de la seguridad. El Sr. Russell Lee-Sung facilitó este proceso, y ha apoyado y trabajado con los directores escolares y la administración del distrito.

 

El 27 de febrero de 2018, la Junta de Educación dirigió al personal a proveer recomendaciones para mejorar la seguridad. Se ha desarrollado una serie de cosas inmediatas a corto plazo que incluye, pero no está limitada a, lo siguiente:

  • Entorno Físico
    • Llevar a cabo revisiones de seguridad con un enfoque en el acceso al plantel escolar.
  • Asociación con las Autoridades
    • Coordinar la visibilidad aumentada de Oficiales de Recursos Escolares (SRO) en todas las zonas escolares, particularmente en las escuelas primarias.
  • Simulacros
    • Revisar, actualizar, entrenar, y practicar los simulacros de seguridad para asegurar que cumplan con las necesidades actuales de nuestros entornos cambiantes de la escuela/trabajo.
  • Comunicación
    • Pedir información de contacto actualizada para padres y tutores para asegurar que las escuelas tengan la información de contacto más precisa en caso de emergencia – Actualizar la Información de Contacto
    • Conducir simulacros de comunicación de emergencia (correo electrónico, mensaje telefónico de voz, si existe un celular en el expediente – mensaje de texto)
    • Investigar un sistema de reporte anónimo a nivel del distrito
  • Cultura Escolar Positiva
    • Continuar aplicando los Sistemas de Intervención de Conducta Positiva (PBIS) y prácticas restaurativas.
    • Continuar usando los servicios de apoyo social, emocional y de salud conductual y evaluar todas las amenazas y reportes de acoso escolar.
    • Aplicar la colaboración Challenge Success en las preparatorias. Challenge Success es una organización que provee estrategias a personal, estudiantes, y padres para crear un entorno de aprendizaje académico positivo. Basado en su trabajo con nuestras escuelas, Challenge Success ofrecerá recomendaciones para crear un ambiente escolar más saludable.

Mientras que estas son algunas cosas de acción inmediata, se deben considerar otras medidas de seguridad a largo plazo a nivel del distrito y una base estratégica después de una cuidadosa investigación y consideración.

 

Tenga presente que la seguridad siempre está al frente de nuestra mente, pero la seguridad requiere la diligencia de todos en desempeñar un papel importante en contribuir a un ambiente seguro. Instamos a todos a estar alerta, reportar preocupaciones, esperar comunicación oficial de parte de la escuela de su niño o nuestro distrito, evitar esparcir rumores o información no confirmada, y usar su buen juicio y flexibilidad durante una emergencia ya que cada incidente es único lo cual puede requerir modificaciones a nuestros procedimientos planificados. 

Posted by: Adriana Angulo, District Admin, Newport Mesa Unified School District Published:4/3/18
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